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¿Puedes reciclar los asientos del auto? ¿Por qué esa es una pregunta difícil de responder?

¿Puedes reciclar los asientos del auto? ¿Por qué esa es una pregunta difícil de responder?



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¿Puedes reciclar los asientos del auto? Algunas veces.

Debería ser facil. No es. En algunos casos y lugares, los padres no tienen más remedio que tirar este (antes) objeto precioso, esta posesión costosa y cuidadosamente elegida, el objeto que se interponía entre su hijo y la muerte vehicular segura, justo en la basura. Y me siento fatal por eso.

Pero no debería tener que llegar a eso. Los padres que estén dispuestos a investigar un poco y trabajar, o pagarle a alguien que haga ese trabajo por ellos, pueden encontrar un mejor lugar de descanso para su asiento de seguridad que el fondo de un vertedero.

¿Por que sucede?

Los asientos para el automóvil son la única pieza de equipo para bebés que los padres deben usar por ley, y los estadounidenses compran de 10 a 12 millones al año. La gran mayoría de ellos terminan en la basura. ¿Por qué? Son un gran dolor reciclar.

Algunos de los cientos de asientos de seguridad recolectados por Old Car Seat, New Life; imagen cortesía de Kimberly Christensen.

"Los asientos para el automóvil se componen de diferentes partes y materiales", explica Colter Leys, director de desarrollo de productos de Orbit Baby. "Todos estos materiales tienen diferentes historias de reciclaje. Algunas cosas, como el polipropileno que se usa en la carcasa del asiento del automóvil y varias partes metálicas y sujetadores, son fácilmente reciclables, mientras que algunas de las partes de nailon que se usan en las abrazaderas de cierre y las telas utilizadas en las tapicerías tienen un camino más complicado para volver al flujo de uso ".

El asiento para el automóvil no solo está hecho de una bolsa de mano de materiales (tela, acolchado, plástico duro, plástico flexible, acero), muchos de estos materiales no son exactamente artículos de moda en el mercado del reciclaje.

"Generamos una gran cantidad de plástico y no hay demanda en el mercado de plástico reciclado", dice la experta en reciclaje de asientos de automóvil Kimberly Christensen, que trabaja con el programa Old Car Seat, New Life en el estado de Washington y Recycleyourcarseat.org, uno de los pocos sitios en línea con información sólida sobre el reciclaje de asientos de automóvil. ¿Alguna vez buscó en Google "cómo reciclar el asiento del automóvil?" Es uno de los primeros retornos.

Los plásticos representan aproximadamente el 85 por ciento del peso de un asiento de automóvil, estimaron Christensen y sus colegas en su informe de abril de 2015 sobre el reciclaje de asientos de automóvil, Desviar los asientos de automóvil de la corriente de desechos. El resto es tela, correas y espuma suave (10 por ciento) y metal (5 por ciento).

Las partes de tela del asiento son, para decirlo sin rodeos, basura. No hay mercado para él y los recicladores lo tiran a la basura.

El plástico en un asiento de seguridad de 15 libras vale entre $ 1 y $ 1,50. Los metales valen más, según el tipo que tenga y la cantidad, pero espere, hay una trampa. Si desea reciclar los componentes por separado, alguien tiene que separarlos. ¿Quién?

Entonces ¿cuales son mis opciones?

Si vive en el lugar correcto, el reciclaje es fácil. Algunas ciudades tienen programas de reciclaje de asientos de seguridad administrados por hospitales, departamentos de policía u otras agencias. Usted los trae, los deja, listo. Uf. ¡Eso fue fácil!

Si vive en una ciudad sin un programa de reciclaje, sus opciones se reducen. BabyEarth RENEW es el primer programa nacional de reciclaje gratuito para artículos para bebés. Los clientes que viven cerca de Austin, Texas (la sede de BabyEarth) pueden dejar el equipo en la tienda; los que viven en otro lugar pueden enviarlo por correo. "Enviar un asiento para el automóvil le costará $ 50 en envío", calcula Christensen, "¡pero ya está!"

El presidente y director ejecutivo de BabyEarth, Steve Steinberg, dice que la compañía llena un camión de 18 ruedas con equipo reciclable aproximadamente una vez al mes, que va a un reciclador local con empleados capacitados en el desmantelamiento de asientos. Los asientos de seguridad constituyen la mayor parte del recorrido.

"La gente regala sus cochecitos a sus amigos. Nosotros obtenemos más asientos para el automóvil, porque nadie sabe qué hacer con ellos", dice.

Muchos padres llevan equipo usado a Babies "R" Us y Toys "R" Us para sus eventos de Great Trade-In, creyendo / esperando que sea reciclado allí. Por desgracia, una fuente de Babies "R" Us y Toys "R" Us confirma que el equipo simplemente se desecha de forma segura, no se recicla, lo que evita que los consumidores utilicen productos vencidos pero no hace nada para mantenerlos fuera del vertedero.

Si posee un asiento Clek, está de oro: Clek es el único fabricante de asientos para automóvil en el mercado de EE. UU. Que acepta sus propios respaldos para reciclar. Clek cobra $ 40 para recuperar sus asientos (los clientes también obtienen $ 40 de descuento en la compra de su próximo asiento Clek).

Pero si ninguna de estas opciones le conviene, no está del todo sin suerte. Si vive en una comunidad que ofrece reciclaje para "plásticos rígidos voluminosos mixtos" (tendrá que confirmar esto con los recicladores locales; explicaremos más sobre esto en nuestra próxima publicación), es posible que pueda desmantelar su asiento usted mismo. y reciclar los materiales separados.

Te mostraremos cómo hacerlo en nuestra próxima publicación, Cómo reciclar su asiento para el automóvil: agarre su destornillador, póngase a trabajar.

Pero es más fácil decirlo que hacerlo. Este es el por qué.

¿Desarmarlo yo mismo? ¿En serio?

Los asientos para el automóvil están hechos para mantener a su hijo seguro, no para que sean fáciles de reciclar. Desarmarlo lleva mucho tiempo.

La mayoría de los asientos de seguridad terminan en un basurero o en un vertedero; imagen cortesía de Thinkstock

Clek estima que sus técnicos tardan 45 minutos en desmontar cada asiento de seguridad aceptado para su reciclaje. Christensen, que ha desmontado aproximadamente 150 asientos para el automóvil en su sala de estar "para intentar comprender a qué me enfrento", dice. La mayoría de los asientos se separan más rápido que eso, pero sigue siendo un esfuerzo largo, frustrante y, a menudo, infructuoso.

Particularmente porque cada vez más fabricantes están juntando asientos de maneras que los hacen más difíciles de separar: usando remaches (imposible de sacar con herramientas caseras) en lugar de tornillos (tienes un destornillador, ¿verdad?).

"Los remaches son más baratos que los tornillos, por lo que tiene sentido si ni siquiera está pensando en desmontar el asiento al final de su vida útil", dice Christensen. "Pero si la compañía de asientos para el automóvil estuviera pagando para que se reciclen, podrían usar tornillos en su lugar, porque los 50 centavos que podría ahorrar es mucho menos de lo que pagaría en mano de obra para sacar los remaches".

"La prioridad número uno de las empresas de asientos para el automóvil es fabricar asientos para el automóvil que sean seguros, que cumplan con todos los requisitos y que los padres quieran comprar", dice. "Los fabricantes están diseñando cosas que serán atractivas para los consumidores, pero no piensan en la pieza de desecho porque no les exigimos que piensen en el final de la vida".

"Debido a que los asientos para el automóvil son objetos de seguridad, debemos pensar un poco más en hacer que las cosas sean demasiado fáciles de desarmar, ya que esto puede comprometer el propósito de seguridad del producto", dice Leys de Orbit Baby. Orbit Baby investigó la posibilidad de realizar un programa de devolución como el de Clek, pero descubrió que los costos de envío y la huella de carbono de recuperar los asientos para reciclar superaban los aspectos positivos.

En cambio, al realizar actualizaciones de diseño para los asientos para automóvil G3 de Orbit Baby, la compañía eligió facilitar el reciclaje para el consumidor: tornillos en lugar de remaches, tapizados que se pueden quitar sin herramientas y un énfasis en materias primas fácilmente recicladas. Una guía de reciclaje que instruyera a los propietarios sobre qué reciclar y cómo separarlo sería "un buen paso siguiente", dice Leys.

El asiento infantil para automóvil G3 de Orbit Baby es más fácil de reciclar que la mayoría de los asientos debido a los cambios de diseño.

Los padres cínicos que se preocupan por el presupuesto ahora piensan que todo está muy bien. Pero el Clek Foonf cuesta $ 400; el Orbit Baby G3 $ 440. ¿Qué pasa con los padres que no pueden gastar esa cantidad de dinero en un asiento para el automóvil? ¿Simplemente no tienen suerte?

Clek y Orbit Baby están de hecho a la vanguardia en el reciclaje de asientos de automóvil. Pero algunos fabricantes de asientos económicos están haciendo esfuerzos. Evenflo tiene un programa de reciclaje interno para el plástico que queda de sus procesos de fabricación, así como el plástico en los miles de asientos de seguridad que la compañía usa en las pruebas de seguridad.

Dorel Juvenile Group, la empresa que agrupa a las marcas Safety 1st, Cosco, Maxi-Cosi y Quinny, tiene un programa similar. Más del 99 por ciento de los desechos plásticos de su planta de asientos para automóvil en Columbus, Indiana, se recicla; el 1 por ciento restante se vende a un reciclador externo.

¡Bien! Pero aún así, una gota en el balde.

¿Mejorará alguna vez?

Probablemente, pero solo si lo hacemos realidad. Christensen ve una serie de escenarios futuros viables para el reciclaje de asientos de automóvil: las ciudades podrían contratar depósitos de reciclaje para permitir la entrega de asientos de automóvil, los minoristas de bebés podrían recolectar asientos, se podrían aprobar leyes de responsabilidad extendida del productor al estilo europeo que obliguen a los fabricantes de asientos de automóvil a tomar Devolver y reciclar sus productos, los fabricantes podrían lanzar voluntariamente programas de devolución, pero todo ello requerirá la demanda de los consumidores.

"Los consumidores tienen poder", dice Christensen. "Cualquier persona interesada en reciclar un asiento para el automóvil puede tomar los 5 minutos adicionales para llamar a un fabricante y decir 'Quiero reciclar mi asiento para el automóvil. ¿Cuáles son mis opciones? ¿Por qué es tan difícil?'"

Más de los cientos de asientos de seguridad recolectados por Old Car Seat, New Life; imagen cortesía de Kimberly Christensen.

Christensen estima que los programas de devolución del fabricante podrían agregar tan solo $ 5 al costo del asiento.

Al menos una fuente de la industria no compra ese número. Eric Dahle es Director de Ingeniería en Evenflo, que tiene un programa de reciclaje interno para el plástico en los miles de asientos de seguridad que la compañía usa para las pruebas de seguridad. Él piensa que la estimación es baja dadas "las distancias para enviar los asientos y los esfuerzos para recuperar los materiales, y el valor inherente del material que se puede extraer. Se necesitaría desarrollar una infraestructura significativa para reducir esos costos".

Por su parte, Leys de Orbit Baby cree que la estimación de 5 dólares podría funcionar. Él imagina un escenario en el que los consumidores podrían volver a sentarse en las tiendas donde los compraron y los fabricantes pagarían a los recicladores locales para hacer el trabajo.

"Oímos hablar sobre el reciclaje de algunos de nuestros clientes, pero me gustaría saberlo de más", dice Leys. "Esto facilitaría la justificación de los cambios hacia soluciones más ecológicas / reciclables. Los productos son siempre un acto de equilibrio entre función, características, seguridad, usabilidad, ergonomía, apariencia y precio. Tener comentarios de los clientes nos ayuda a decidir qué enfatizar en el desarrollo futuro trabaja."

¿Interesado en actuar?

Las opiniones expresadas por los padres contribuyentes son propias.


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