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Probióticos para bebés

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¿Qué son los probióticos?

Los probióticos son microorganismos, como bacterias o levaduras, que pueden ser beneficiosos para la salud. Algunos tipos de estos microorganismos viven en su cuerpo, por ejemplo, en sus intestinos. Los probióticos también se encuentran en los alimentos, como algunos tipos de yogur. También están disponibles como suplementos dietéticos y algunas fórmulas para bebés incluso tienen probióticos agregados.

Algunos adultos toman suplementos probióticos para ayudar con los problemas digestivos. Los probióticos también pueden tener beneficios para los bebés, como aliviar los cólicos y tratar la diarrea.

Pero no hay evidencia científica que respalde todas las afirmaciones hechas a favor de los probióticos. Antes de darle a su bebé un suplemento probiótico o una fórmula mejorada con probióticos, hable con el médico de su hijo e investigue un poco.

Siga leyendo para descubrir cómo funcionan los probióticos y qué muestra la evidencia sobre sus beneficios y seguridad.

¿Cómo actúan los probióticos?

Su cuerpo alberga billones de microorganismos, principalmente bacterias, que se conocen colectivamente como su microbioma. Algunos tipos se consideran dañinos y otros útiles, pero lo ideal es que coexistan en equilibrio entre sí. Cuando se altera el equilibrio, lo que resulta en demasiadas bacterias "malas", puede provocar diarrea u otros problemas de salud.

Ciertas enfermedades pueden alterar el equilibrio de las bacterias en sus intestinos. También puede tomar antibióticos, que eliminan las bacterias buenas y malas. El cuerpo generalmente restaura este equilibrio por sí solo con el tiempo. Pero los estudios muestran que tomar probióticos a veces puede ayudar a acelerar este proceso y puede prevenir o aliviar ciertos síntomas.

¿Cómo pueden ayudar los probióticos a los bebés?

Los probióticos pueden ayudar a los bebés con:

  • Diarrea: existe una fuerte evidencia de que ciertos probióticos pueden ayudar a tratar la diarrea causada por infecciones o antibióticos. Un estudio mostró que administrar a los bebés ciertos probióticos tan pronto como comenzaron a tener diarrea causada por un virus estomacal acortaba el curso de la enfermedad en un día. No hay tanta evidencia de que los probióticos puedan prevenir la diarrea en los bebés.
  • Cólico: se desconoce la causa de los cólicos, pero algunos expertos creen que puede estar relacionado con bacterias productoras de gases y con un número bajo de cierto tipo de bacterias en el tracto intestinal de un bebé. Los probióticos pueden reducir los síntomas de los cólicos al inclinar la balanza a favor de las bacterias buenas en los intestinos. Un estudio encontró que los bebés amamantados con cólicos que recibieron un suplemento probiótico lloraron durante un período de tiempo más corto cada día que los bebés no tratados dentro de una semana de comenzar el tratamiento. Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar este efecto.
  • Eccema: En otro estudio, los investigadores administraron probióticos a mujeres con antecedentes de eccema en sus últimos meses de embarazo. Amamantaron a sus bebés y les dieron probióticos durante seis meses. A los 4 años, los niños que recibieron este tratamiento tenían casi la mitad de probabilidades de tener eccema que los que no lo hicieron. Sin embargo, otros estudios no encontraron ningún beneficio.

¿Qué pasa con los prebióticos?

Los prebióticos son sustancias que se encuentran en ciertos alimentos (principalmente frutas y verduras) que funcionan como alimento para las bacterias intestinales, estimulando su crecimiento. Los prebióticos también se venden como suplementos dietéticos y se pueden encontrar en algunas fórmulas para bebés.

No se han realizado muchas investigaciones sobre los prebióticos. En un estudio, los bebés recibieron suplementos prebióticos en fórmula durante los primeros seis meses de vida. Después de 2 años, los bebés que recibieron prebióticos tenían menos probabilidades de tener un tipo de alergia cutánea llamada dermatitis atópica. Pero otros estudios no han encontrado ningún beneficio de los suplementos prebióticos.

¿Cómo puedo saber qué tipo de probióticos podrían ayudar a mi bebé?

Hable con el proveedor de atención médica de su bebé. Primero lo examinará para descartar una enfermedad más grave y asegurarse de que sea seguro para él tomar probióticos. Esto es especialmente importante si su hijo tiene un sistema inmunológico comprometido.

Si decide probar los probióticos, el médico de su hijo puede recomendarle una marca que contenga las cepas bacterianas adecuadas para satisfacer las necesidades de su bebé. Por ejemplo, la investigación sugiere que Bifidobacterium breve y Bifidobacterium longum puede ayudar a controlar los cólicos. Bifidobacterium lactis, Lactobacillus reuteri, y Lactobacillus rhamnosus (conocido como LGG) puede ayudar a tratar la diarrea.

La dosis es otra consideración. Para bebés y niños, los estudios muestran que una dosis de entre 5 y 10 mil millones de unidades formadoras de colonias (UFC) por día es suficiente para establecer suficientes bacterias buenas.

¿Cómo le doy probióticos a mi bebé?

Los suplementos probióticos vienen en muchas formas, incluidas gotas líquidas y polvo que se pueden mezclar con la leche materna, el agua o la fórmula. Sin embargo, tenga en cuenta que la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) no regula los suplementos, por lo que a menudo es difícil saber exactamente qué está obteniendo. (Consulte nuestro artículo sobre la compra de suplementos para obtener orientación).

También puede poner gotas de probióticos directamente en la boca de su bebé. Si está amamantando, incluso puede poner las gotas en su seno justo antes de amamantarlo. O puede agregarlos a un biberón de fórmula o leche materna. Simplemente no caliente la botella a más de 100 grados F o correrá el riesgo de destruir los microorganismos.

También puede comprar fórmulas que contengan probióticos. A diferencia de los suplementos descritos anteriormente, estos productos están regulados por la FDA y han sido aprobados como seguros. Pero eso no significa que haya evidencia que respalde cualquier declaración de propiedades saludables. Y al igual que con las gotas mencionadas anteriormente, destruirá los probióticos si calienta demasiado la fórmula.

¿Hay alimentos que contengan probióticos que pueda darle a mi bebé?

Algunos alimentos contienen probióticos, aunque no se han realizado estudios que demuestren efectos sobre la salud de los bebés. Aún así, no puede hacer daño probarlos.

El yogur es una gran fuente de probióticos. La mayoría de los bebés pueden comenzar a comer yogur tan pronto como comiencen a comer sólidos, alrededor de los 4 a 6 meses. Busque productos que contengan cultivos "vivos" o "activos", lo que significa que los organismos no han sido destruidos por el calor durante el procesamiento. Elija yogur natural sin azúcar para evitar agregar azúcar.

Otros alimentos que contienen probióticos de forma natural:

  • Kéfir, un tipo de bebida láctea fermentada (como el yogur)
  • Alimentos en salmuera o fermentados, como chucrut, kimchee y encurtidos hechos con sal (no vinagre)
  • Miso (pasta de soja fermentada)
  • Tempeh (otro producto de soja fermentado)
  • Quesos añejos, como cheddar o queso azul

Si tiene preguntas sobre cómo iniciar a su bebé con estos alimentos, hable con su proveedor de atención médica. nuestro sitio también ofrece estos consejos para que su bebé conozca nuevos alimentos.

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